Bishop Rock La isla habitada más pequeña del mundo

Bishop Rock es un pequeño saliente rocoso que sobresale del mar, a pocos kilómetros al oeste de las islas de Scilly en Cornualles. La roca tiene 46 metros de largo por 16 metros de ancho. En esta estrecha cornisa se alza un faro, que hace de Bishop Rock la isla más pequeña del mundo con un edificio, como se reconoce en el Libro Guinness de los Récords.
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Las rocas alrededor de las islas Scilly causaron la ruina de muchos barcos en los últimos años. Cuando la escuadra de la Flota británica de Sir Cloudesley Pala se hundió en 1707, junto con 2.000 hombres, se decidió que era necesario tener iluminación en las islas Scilly, que en ese momento consistía en sólo el antiguo Faro de Santa Inés, un faro totalmente inadecuado, y se resolvió construir un faro en la zona peligrosa más occidental, Bishop Rock.

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James Walker, Ingeniero en Jefe, estaba en contra de la construcción de una torre de granito sólido sobre Bishop Rock argumentando que el borde de la roca era demasiado pequeño y los elementos climáticos demasiados poderosos. Afirmó que una torre de este tipo no soportaría la tremenda fuerza de los mares.

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Así en 1847, se decidió erigir un faro con un costo de £ 12.000. La primera tarea consistía en hundir las bases de hierro fundido en la sólida roca. Al cabo de dos años la estructura estaba completa y todo lo que se requería era un aparato de iluminación. Antes de que pudiera completarse la obra durante la siguiente temporada, un vendaval barrió toda la estructura en la tarde del 5 de febrero de 1850.

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James Walker restó importancia a la noticia y esta vez volvió a la idea de una torre de granito. Era una tarea peligrosa, ya que el mar estaba agitado y la isla demasiado pequeña. Los trabajadores tuvieron que ser alojados en un pequeño islote deshabitado cercano, donde se construyeron viviendas y talleres. Todo el granito era traído desde el continente a la isla venia formada y numerada antes de ser enviada a la roca. Después de siete años de trabajo de la torre fue terminada en 1858.

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En los viejos tiempos, el faro de 49 metros tuvo que depender de las lámparas de vapor de parafina y, antes de eso, velas. Hoy en día hay generadores, baterías y un helipuerto fue construido en 1976.

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Bishop Rock paso a tener un funcionamiento automático en 1991 y los últimos guardianes del faro se fueron en diciembre de 1992. Hoy en día el faro tiene diez plantas, y hasta cuatro visitantes pueden permanecer aquí por habitarlo desde una semana a tres semanas.

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  1. Ursula 7 meses atras

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