Cómo evitar el mal de altura

Algunas ciudades de México se encuentran a gran altura. Alturas de 1.500 a 2.100 metros sobre el nivel del mar no son inusuales para las ciudades del centro de México, así como los de los estados sureños de Oaxaca y Chiapas. Además la Ciudad de México y Guadalajara también son ciudades situadas en estas alturas.

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La mayoría de las personas que vienen a visitar o a vivir en México tienden a vivir mucho más cerca del nivel del mar, tal vez unos pocos cientos de metros por encima del nivel del mar a lo sumo. Por lo que una visita a uno de los pueblos o ciudades del interior de México puede dejar sin aliento en más de un sentido, hasta que tu cuerpo se aclimate al aire de estas regiones.

Ciudad de México, por ejemplo, no es sólo 2.200 metros sobre el nivel del mar también está situado en un valle rodeado de montañas y flanqueado por dos volcanes. La combinación de altitud, el calor y el smog puede llegar a ser bastante incómodo a veces, y puede hacer que te sientas agotado después de la actividad de un día normal.

Las ciudades de México no sufren la contaminación de metrópolis como Ciudad de México, Los Ángeles y Tokio, pero la altitud y en los meses de verano el calor puede provocar que te sientas más cansado que de costumbre, si no estas acostumbrado a altas altitudes donde vives.

Los síntomas comunes  traen letargo o cansancio inusual, el deseo de la siesta de la tarde, reducción o pérdida de apetito, dolores de cabeza, y la incapacidad para dormir bien.

La altitud trae consigo algunas ventajas, también. Estas zonas mantienen el clima en niveles más templados, especialmente en comparación con el sofocante calor de las costas en los meses de verano. Durante los meses de otoño e invierno, las mañanas y las noches pueden ser bastante frescas – incluso frías – haciendo un contraste agradable a los días más cálidos.

Conseguir aclimatarse a la altitud conlleva algún tiempo y tu cuerpo se suele ajustar sorprendentemente rápido dependiendo de la cantidad adecuada de descanso y la hidratación.

Estos son algunos consejos clave que te ayudarán a aclimatarte a la altitud:

Tómelo con calma al principio – no planifiques demasiada actividad para los primeros días. Dale a tu cuerpo tiempo para aclimatarse al cambio en los niveles de oxígeno. Toma una siesta corta en la tarde si te gusta; o al menos descansa un rato.

Beba mucha agua fresca – dos litros al día, mínimo; sigue bebiendo poco y a menudo durante todo el día. Mantenerse bien hidratado es muy importante; incluso si no sientes sed.

Mantente protegido contra el sol – usa un sombrero o gorra y usa protección solar, incluso en los meses de otoño e invierno, cuando las temperaturas son más bajas. Hazlo incluso en días nublados, los rayos UV pueden penetrar las nubes.

Cuida tu consumo de alcohol – vino, cerveza y licor subirá a la cabeza más rápido y los efectos duraran más tiempo cuando estás situado a gran altura; el alcohol también te deshidrata, por lo que es posible que desees considerar bajar tus consumos normales.

Pasadas unas semanas, encontraras que tu cuerpo se ha aclimatado a altitudes más altas y los efectos secundarios disminuirán.

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