Los molinos de viento de la meseta de Lasithi en Grecia

La meseta de Lasithi en el este de Creta, Grecia, está situado a 800 metros sobre el nivel del mar. A pesar de la gran altitud, el agua es extremadamente superficial -tan poco profunda que los muertos no pueden ser enterrados, se tienen que colocar en los mausoleos de piedra sobre el suelo.

molinos de viento meseta lasithi grecia

El fácil acceso al agua y el suelo fértil ha atraído habitantes desde el Neolítico. Decenas de pueblos ahora se encuentran dispersos alrededor de la meseta de forma ovalada, rodeada de montañas.

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Esta llanura de 11 kilometros por 6 kilometros está cubierta de campos de cereales y parcelas de verduras como papas, repollo, pepinos, habas y cebollas, que se riegan por medio de miles de molinos de viento con velas blancas.

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La meseta de Lasithi ha sido habitada continuamente desde al menos la Edad del Bronce, hace unos 5.600 años hasta el siglo 13. Después de la cuarta cruzada y la conquista de Constantinopla en 1204, la isla de Creta cayó en la posesión de la República de Venecia.

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Durante los dos siglos siguientes, la población de Creta se levantó varias veces en rebelión contra el imperio veneciano, que reaccionó expulsando a los habitantes de Lasithi y con ello llego la destrucción de sus aldeas y cultivos.

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Más tarde, a principios del siglo 15, los gobernantes venecianos permitieron que llegaran refugiados de la península griega a la llanura y cultivaran la tierra de nuevo. El cultivo de la tierra, sin embargo, ha demostrado ser difícil. El problema principal era la inundación anual.

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Cada invierno la precipitación cae corriendo por las laderas de las montañas que rodean a la llanura y causa que las orillas del río se desborden y destruyan los cultivos. Para solucionar este problema, los venecianos excavaron una gran red de canales de drenaje que todavía están en uso hoy en día.

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Los molinos de viento no aparecieron hasta el siglo 20. Estas estructuras de piedra equipadas con velas blancas se mueven con el viento y sacan el agua de la tierra para el riego de los cultivos.

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Durante su apogeo, la meseta de Lasithi tenía más de 10.000 molinos de viento -algunos dicen 20.000. Menos de 5.000 están hoy. La mayoría de ellos han sido abandonados y sustituidos por molinos de diésel moderno y bombas eléctricas.

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Antes cuando había molinos de viento, los principales productos agrícolas de Lasithi eran cultivos de secano como el trigo y legumbres. Con la llegada de los molinos de viento y la potencia del motor para bombear el agua, los agricultores comenzaron a producir una amplia variedad de cultivos. Hoy en día, la papa es el cultivo comercial más importante en Lasithi.

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