Tavolara: El que fue el reino más pequeño del mundo

Frente a la costa de Cerdeña, Italia, en el Golfo de Olbia, se encuentra la solitaria isla de Tavolara, que se eleva desde el mar como una montaña escalonada de cinco kilómetros de largo y un kilómetro de ancho. Hacia un extremo, frente a la costa italiana, la montaña se inclina hacia abajo para formar un estrecho istmo con una gran playa de arena. El istmo es la única parte habitable de la isla. Es aquí donde la familia y los descendientes de Giuseppe Bertoleoni han estado viviendo durante los últimos doscientos años.

reino isla tavolara

Giuseppe Bertoleoni, un inmigrante genovés, llegó a la isla en 1807, con la intención de vivir allí con una de sus dos esposas y sus hijos, para escapar de los cargos de bigamia. Al llegar, Giuseppe se proclamó a sí mismo como el rey de la isla, un título que Giuseppe reivindica fue otorgado verbalmente por Carlo Alberto, rey de Cerdeña, mientras realizaba un viaje de caza a la isla en 1836. Ellos viven gracias a la cría de cabras, la pesca, y la venta de recuerdos para turistas. También tienen dos restaurantes en la isla.

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Poco después de llegar a la isla, Giuseppe encontró que la isla estaba habitada por una especie rara de cabras salvajes cuyos dientes estaban teñidos de un color amarillo dorado de las algas y líquenes que comían. Cuando la noticia de las cabras llego al gobernante de Cerdeña, Carlo Alberto, él mismo viajó a Tavolara en 1836 para abatir al animal. La historia cuenta que el hijo de 24 años de edad, de Giuseppe, Paolo, salió a recibir al rey y se presentó como el rey de Tavolara.

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Después de pasar tres días en la isla como huésped de Bertoleoni, Carlo Alberto estaba tan encantada que dijo, “¡Paolo, realmente eres el rey de Tavolara!”. Unos años más tarde, sin embargo, cuando la administración de los bienes del Estado trató de expropiar a la familia Bertoleoni de su isla, Paolo Bertoleoni fue a Turín para ver a Carlo Alberto y obtuvo del rey Alberto un pergamino reconociendo a Paolo como rey de Tavolara.

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Foto de el Rey Carlos I Bertoleoni y su familia, que según la familia Bertoleoni se muestran en Buckingham Palace con el título “La familia real de Tavolara, en el golfo de Terranova, el reino más pequeño del mundo.”

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Paolo Bertoleoni regresó a la isla y creó el escudo de armas Bertoleoni y con orgullo lo pintó en la pared de su casa. En la década de 1900, la reina británica Victoria, que estaba recolectando fotografías de los líderes del mundo en ese momento, envió a su fotógrafo personal a la isla para fotografiar la familia real. Esta imagen todavía cuelga en el museo el palacio de Buckingham, en Londres, y en la pared del restaurante de la isla.

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En 1934, la soberanía de la familia Bertoleoni oficialmente llegó a su fin cuando la isla fue anexada por Italia. Luego, en 1962, la OTAN estableció una base en la mitad oriental de la isla fuera de la zona donde viven sus residentes. Hoy en día, la familia posee sólo 50 hectáreas de la isla. El actual Rey llamado Tonino está tratando de obtener su reino reconocido oficialmente, lo que haría a Tavolara el reino más pequeño del mundo.

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